Reports | October 22, 2006 20:53

In the kitchen of three young Dutch grandmasters

[lang_nl]Gisteravond, na de tweede ronde van het Essent-toernooi, waren de grootmeesters Erwin l'Ami en Jan Smeets samen aan het eten in de kantine van het gemeentehuis, en ik vroeg ze of ik ergens tijdens het toernooi een interview met ze kon houden. ?¢‚Ǩ?ìNu lijkt me een ideaal moment," zei Erwin. Smeets was het daarmee eens. Later kwam ook GM Jan Werle erbij. [/lang_nl] [lang_en]Yesterday night, after the second round of the Essent Tournament, the grandmasters Erwin l'Ami and Jan Smeets were having dinner in the canteen of the tournament hall, and I asked them if I could have an interview with them sometime during the tournament. ?¢‚Ǩ?ìNow seems a perfect moment,?جø¬?? Erwin said. Jan agreed. Later GM Jan Werle joined us.[/lang_en]


[lang_nl]Van links naar rechts: Erwin l'Ami, Jan Smeets en Jan Werle

Hoe zijn jullie het toernooi gestart?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìGisteren speelde ik tegen het jongste zusje Mamedyarova. We kwamen in een gelijk eindspel terecht maar dat is niet erg. De stelling was nog niet vervlakt dus ik won uiteindelijk regelmatig. Vandaag heb ik geremiseerd, tegen een 66-jarig Rus, Donchenko. Ik had wel wat voordeel uit de opening; ik weet niet precies waar het mis ging. Misschien was axb niet zo sterk en had ik Tac1 moeten doen en dan op het centrum spelen. Af en toe gebeurt dat, dan heb je een mindere dag.
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìGisteren won ik een Spaans potje tegen de Australi?ɬ´r Weeks. Was wel een goede partij. Vandaag, tegen Van de Oudeweetering, won ik op vlag. Na de opening [een c3-Siciliaan ?¢‚Ǩ‚Äú PD] kwam ik lastig te staan. Misschien was het idee met e6 en Dc8 niet goed. Op een gegeven moment had hij een uur meer op de klok en hij had het bijvoorbeeld af kunnen maken met Lg5 in plaats van Pbd6+."
Werle: ?¢‚Ǩ?ìIk heb beide gewonnen, gisteren van De Jong en vandaag van Bednar. Het waren goeie partijen, ik ben niet in gevaar geweest."

Hoe is het in voorgaande jaren gegaan in Hoogeveen?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìIk heb hier drie of vier keer gespeeld maar ik heb nog nooit zes punten gehaald. Vooral de laatste jaren betekende dat niet zo'n goeie score. Hopelijk is het toeval."
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìIk scoor hier ook niet geweldig."
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìMaar vorig jaar werd je gedeeld tweede!"
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìJa, ok?ɬ©, maar elotechnisch was het niet geweldig. Ik scoor wel zes punten of meer hier, maar altijd nadat ik zwak begin. Geen idee waarom; ik heb nog nooit geknald hier."

Zijn jullie profs?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìAlleen Erwin is prof. Ik ben tweedejaars Economie in Rotterdam.
Werle: ?¢‚Ǩ?ìIk ben tweedejaars Rechten in Groningen."

Jullie willen niet fulltime schaker zijn?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìIk ben wel een jaartje prof geweest maar dat beviel niet. Ik weet het niet precies?¢‚Ǩ¬¶ het was vooral de tijd tussen de toernooien. Dan heb je anderhalve maand die je moet invullen, dat trok ik niet. Dat was heel lastig. Nu train ik tussendoor en dat is wel leuk."
Werle: ?¢‚Ǩ?ìOok ik heb het geprobeerd en ben een jaartje prof geweest. Maar het is gewoon niet leuk, te monotoon. Nu ik bestudeer ik het schaken als hobby en dat is wel leuk."
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìOngelofelijk. Mij bevalt het prima. Ik heb daar allemaal geen last van."

Hoe vul jij het dan in?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìIk train bijvoorbeeld met Chuchelov. Die woont in Eupen, Belgi?ɬ´."

En wat doe je dan?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìDan pluggen we als gekken. Of we kijken naar partijen die ik heb gespeeld. Met z'n twee?ɬ´n, een laptop en een bordje.?جø¬??

Chuchelov is ook de secondant van Van Wely en jij speelt een aantal openingen die Loek ook speelt. Moet Chuchelov zich af en toe inhouden tegenover jou?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìNee hoor, dat gaat allemaal heel open. Wat wij doen, daar kijkt Loek later ook nog een keer naar en hij komt er soms op terug."

En verder? Die vrije tijd tussen de toernooien door, dat is geen probleem voor jou?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìNee, het is wel een goed leven. De ene dag lukt er niets en de andere dag ga ik heel lang door. En als ik met Chuchelov train is dat meestal een week en dan maken we elke dag hele lange dagen. Da's veel meer dan een veertigurige werkweek."

Jan en Jan, hoe verbeteren jullie je schaken op dit moment?
Werle: ?¢‚Ǩ?ìIk train veel meer dan toen ik prof was. Ik kan goed alleen werken en bekijk op dit moment partijen van Petrosjan, Smyslov, Karpov en Botwinnik."

Met de boeken van Kasparov?
Werle: ?¢‚Ǩ?ìInderdaad, die zijn geweldig. Sergei Tiviakov is trouwens mijn coach. We komen vaak samen na toernooien en dan bekijken we mijn partijen. Hij stippelt sowieso mijn studeerplan uit. En zegt dus bijvoorbeeld welke wereldkampioenen ik moet bestuderen. Misschien wel leuk om te vermelden: binnenkort heb ik mijn eigen site, www.werle.nl. Ik word gesponsord door Tres Software, Heerenveen. Die houden de site bij. We zetten er partijen met analyses op, en verhalen over toernooien. Het is handig, voor in de regio vooral, voor bekendheid. Zo vinden bedrijven mij als ze bijvoorbeeld een simultaan willen."

En jij, Jan? Heb jij ook een coach?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìNee. Ik pak af en toe boekje en een bordje en dan ga ik iets naspelen. Da's best leuk. Vroeger deed ik dat nauwelijks. Sowieso heb ik tot mijn zestiende nooit veel geplugd.?جø¬??

Waar heb je je GM-titel dan aan te danken denk je?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìVooral de trainingen met Cor van Wijgerden waren erg goed. Vroeger werden we gesponsord door Lost Boys en hadden we veel trainingen. Ja, die toreneindspelen, die zijn er wel ingeramd. Het was ook met de broertjes Erwich [Frank speelt niet veel meer, Marc wordt IM als hij vandaag wint in de Bundesliga! ?¢‚Ǩ‚Äú PD] en met Daan Jongsma, later Dani?ɬ´l Stellwagen."

Wat is jullie doelstelling voor dit toernooi?
Werle: ?¢‚Ǩ?ìIk heb niet echt een doelstelling."
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìIk wil toch op zijn minst een keer die zes punten halen."
Erwin: ?¢‚Ǩ?ìDe toernooioverwinning.?جø¬?? [/lang_nl][lang_en]From left to right: Erwin l'Ami, Jan Smeets and Jan Werle

How did you start the tournament?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìYesterday I played the youngest of the Mamedyarova sisters. We had an equal ending but that didn't matter because there was enough to play for. I managed to outplay her. Today I drew, against a 66 year old Russian guy, Donchenko. I had an advantage after the opening; I'm not sure what went wrong. Maybe axb wasn't the strongest, perhaps I should have played Rac1 and then play in the centre. This happens one in a while, it just wasn't my day."
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìYesterday I won a Ruy Lopez against Weeks from Australia. A good game. Today, against Van de Oudeweetering, I won because his flag fell. After the opening [a c3 Sicilian ?¢‚Ǩ‚Äú PD] I was in trouble. Perhaps the idea with e6 and Dc8 was wrong. At a certain moment he had an hour extra on the clock and he could have finished me for example with Bg5 instead of Nbd6+."
Werle: ?¢‚Ǩ?ìI won both games, yesterday against De Jong and today against Bednar. They were good games, I was never in danger."

How did it go in former Hoogeveen tournaments?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìI played here three or four times and reached six points. Especially the last tournaments this meant I scored badly. I hope it's a coincidence."
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìI too don't play well here."
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìBut last year you were shared second!"
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìYes, okay, but elo-technically speaking the score wasn't great. I do score six points here but always after a bad start. Don't know why, I just never peaked here."

Are you professional chess players?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìOnly Erwin is pro. I study Economics in Rotterdam.
Werle: ?¢‚Ǩ?ìI'm studying Law in Groningen."

Don't you want to be professionals?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìI was a pro for a year but I just didn't like it. Not sure why?¢‚Ǩ¬¶ I think it was the periods between tournaments. Then you need to fill up one and a half month of free time, I just didn't like it. It was difficult. Now I train in between things and that's nice."

Werle: ?¢‚Ǩ?ìI also tried it and was pro for a
year. But it's just no fun, too dull. Nu I study chess as a hobby and that's okay!?جø¬??
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìIncredible. I certainly like it. I'm not bothered by all these things."

How do you fill up all this time?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìI train with GM Chuchelov, for example. He lives in Eupen, Belgium."

And what do you do?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìWe plug like madmen. Openings Or we look at games I played. With the two of us, a laptop and a chess set.?جø¬??

Chuchelov is also Van Wely's second, and you play a few openings Loek does too. Are there situations when Chuchelov can't tell you everything?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìOh now, everything is very open. Usually afterwards Loek looks at things we did. And sometimes a comments on it.?جø¬??

And besides?All this free time between tournaments, that's no problem?
l'Ami: ?¢‚Ǩ?ìNo, it's a good life. The one day you're a bit stuck but then the other day you manage to do a lot of work. And when I train with Chuchelov it's usually for a week and we have long days. More than a fourty hour working week!"

Jan and Jan, how do you improve your chess at the moment?
Werle: ?¢‚Ǩ?ìI train a lot more than when I was a professional. I like to work alone and now I'm looking at games of Petrosian, Smyslov, Karpov and Botvinnik.

From the Kasparov books?
Werle: ?¢‚Ǩ?ìYes, they are great. Sergei Tiviakov is my coach by the way. Normally after a tournament we get together and we look at my games. He guides my study plan and tells me which world champions to study."

And you, Jan? Do you have a coach?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìNo. Sometimes I get a book and a chess set and I replay games. That's quite fun. I never did this. Until I was sixteen I never looked at openings at all."

So how did you manage to become a GM?
Smeets: ?¢‚Ǩ?ìEspecially the trainings by Cor van Wijgerden were very good. We used to have a sponsor, Lost Boys, and we had a lot of trainings. Yes, those rook endings, we surely know a great deal of them now. Also the brothers Erwich joined us then [Frank doesn't play much anymore; Marc will become an IM if he wins his Bundesliga game today! ?¢‚Ǩ‚Äú PD] and Daan Jongsma, later on Dani?ɬ´l Stellwagen."

What is your goal for this tournament?
Werle: "I don't really set a goal."
Smeets: "I finally want to finish at (at least) six points."
Erwin: "Win the tournament"[/lang_en]

Peter Doggers's picture
Author: Peter Doggers

Founder and editor-in-chief of ChessVibes.com, Peter is responsible for most of the chess news and tournament reports. Often visiting top events, he also provides photos and videos for the site. He's a 1.e4 player himself, likes Thai food and the Stones.

Chess.com

Comments

Johan Hut's picture

Leuk interview. Opmerkelijk dat Jan Werle nu meer traint dan toen hij prof was. Dat verklaart wel (mede) waarom zijn resultaten veel beter zijn dan toen hij prof was.

Latest articles