Reports | December 02, 2006 18:08

They play chess at the Asian Games

[lang_nl]Gisteren was de offici?ɬ´le opening van de Aziatische Spelen in Doha, Quatar. De wat? Nou, we hebben het over een van de grootste sportevenementen ter wereld dat alweer voor de 15e keer wordt georganiseerd. De naam vermoedt een soort Olympische Spelen voor Aziatische landen en daar lijkt het inderdaad verdacht veel op: 40 sporten en meer dan 45 disciplines, zoals atletiek, boogschieten, golf, worstelen en rugby. Er wordt bij deze Spelen voor het eerst ook geschaakt.[/lang_nl][lang_en]Yesterday the Asian Games were officially opened in Doha, Quatar. The what? Well, we're talking about one of the biggest sport events of the world, which is organised for the 15th time already. The name suspects a kind of Olympic Games for Asian countries and that's what it is: it includes about 40 sports and more than 45 disciplines, among them athletics, archery, golf, wrestling and rugby. And for the first time at the Asian Games they will also play chess.[/lang_en]

[lang_nl]Dit is vrij bijzonder. Immers, onze edele denksport wordt nog altijd niet toegelaten tot de offici?ɬ´le Olympische Spelen. (Even leek het erop, toen Anand en Shirov ter demonstratie een rapidmatch speelden in het Olympisch dorp in Sydney, 2000, maar er veranderde vervolgens niets aan het standpunt van het IOC.)

De schaakactiviteiten zijn wat apart georganiseerd op de Asian Games: het is een combinatie van rapid- en gewoon schaak en er zijn individuele en teamwedstrijden. En nu komt het: de teams bestaan uit twee heren en een dame! Desondanks gaan maar liefst 22 Aziatische landen deelnemen. Een daarvan is Japan, waarvan het team bestaat uit twee schooljongens en een oma van 65. Dit sterrenteam wordt geleid Miyoko Watai, de metgezel van Bobby Fischer. Over hem wilde ze deze week weinig zeggen voor de media.

Helaas moet India het stellen zonder Anand. Hij wilde aanvankelijk wel meedoen aan het rapidgedeelte, maar de reglementen zouden hem dan verplichten om ook gewone partijen te spelen. En aan de vele laaggerate Aziaten kon Vishy zijn duur verdiende ratingpuntjes natuurlijk niet riskeren. (Hoewel er toch wel een paar echte schakers rondlopen, onder wie Kasimdzhanov, Sashikiran en Bu Xiangzhi.)

Er zal bij de Asian Games net als op de Olympische Spelen getest gaan worden en dit heeft de dopingdiscussie natuurlijk weer doen oplaaien. Hier in Nederland was deze kwestie enkele jaren geleden actueel, toen Jan Timman aangaf dat hij weigerde deel te nemen aan toernooi waar op doping wordt getest. Zijn tegenstander van een WK-match, Nigel Short, is het wat dat betreft eens met Timman.

Maar ja, als je als Olympische sport wilt doorgaan, dan moet je dopingtesten accepteren. De vraag of schaken als Olympische sport zou moeten doorgaan, is weer een heel andere discussie.

Het schaakspeelschema van de Aziatische Spelen:

Rapid heren

* 2 december - ronde 1-3
* 3 december - ronde 4-6
* 4 december - ronde 7-9

Rapid dames

* 2 december - ronde 1-3
* 3 december - ronde 4-6
* 4 december - ronde 7-9

Klassiek schaak, gemixt

* 6 december - ronde 1
* 7 december - ronde 2
* 8 december - ronde 3
* 9 december - ronde 4
* 10 december - ronde 5
* 11 december - ronde 6
* 12 december - ronde 7
* 13 december - ronde 8
* 14 december - ronde 9[/lang_nl][lang_en]This is quite special. After all, our noble game is still not accepted at the official Olympic Games. (For a while it seemed to go that way, when Anand and Shirov played a demonstration rapid match in the Olympic Village Sydney, 2000, but afterward the position of the IOC in this matter had not changed.)

The chess activities are organised somewhat strangely: they consist of a combination of rapid and regular chess and there will be individual and team matches. And now it comes: the teams consist of two men and one woman! Still, no less than 22 Asian federations will participate. One of these is Japan, with in the team two high-school boys and one 65 year-old grandmother. This star team will be coached by Miyoko Watai, the life partner of Bobby Fischer. About him, she didn't want to talk too much to the media.

Unfortunately India has to do without Anand. He did want to play the rapid part at first, but according to the regulations he would be obliged to join the regular tournament as well. And it wouldn't be a smart idea to risk your hard-earned rarting points to some low-rated Asian guys, now would it. (Although quite some strong players will walk around there, like Kasimdzhanov, Sashikiran and Bu Xiangzhi.)

Just like at the Olympics, there will be drug gesting at the Asian games, and of course this flared up the doping discussion again. Here in The Netherlands this subject was quite hot a few years ago, when Jan Timman declared he did not want to play a tournament where they do drug testing. His former world championship match opponent Nigel Short agrees with Timman.

If you want chess to be an Olympic sport, you have to accept drug testing. The question whether chess should be an Olympic sport, is another subject.

The chess schedule at the Asian Games:

Men's Rapid Chess

* December 2 - Rounds 1-3
* December 3 - Rounds 4-6
* December 4 - Rounds 7-9

Women's Rapid Chess

* December 2 - Rounds 1-3
* December 3 - Rounds 4-6
* December 4 - Rounds 7-9

Mixed Classical Chess Combined

* December 6 - Round 1
* December 7 - Round 2
* December 8 - Round 3
* December 9 - Round 4
* December 10 - Round 5
* December 11 - Round 6
* December 12 - Round 7
* December 13 - Round 8
* December 14 - Round 9[/lang_en]

Peter Doggers's picture
Author: Peter Doggers

Founder and editor-in-chief of ChessVibes.com, Peter is responsible for most of the chess news and tournament reports. Often visiting top events, he also provides photos and videos for the site. He's a 1.e4 player himself, likes Thai food and the Stones.

Chess.com

Comments

Gert's picture

Yoh Doggy,

En je weet waarschijnlijk wel wie daar in Doha de schaakpersdienst verzorgt? (Zo niet, zie de Sop-site).

doggy's picture

Ben naar de Sop-site geweest maar weet nu nog niet wie er in Doha zit.

Swen's picture

Dat moet die Fries zijn, kom op, hoe heet ie nou?

Latest articles